Nobel de Medicina 2018 para Allison y Honjo por terapias contra cáncer

La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska asveró que este año el premio constituye un hito en la lucha contra el cáncer


Por Nancy Cervantes

Estocolmo, 1 Oct.- El Premio Nobel de Medicina 2018 fue concedido hoy al estadounidense Jamnes P. Allison y al japonés Tasuku Honjo por sus descubrimientos en nuevas terapias contra el cáncer basadas en la habilidad del sistema inmunológico para atacar células cancerígenas.

La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska asveró que este año el premio constituye un hito en la lucha contra el cáncer, el descubrimiento hecho por los dos galardonados aprovecha la capacidad del sistema inmune de atacar las células cancerosas liberando los frenos en las células inmunes.

Para llegar a este descubrimiento, Allison, quien trabaja en la Universidad de Texas, estudió una proteína llamada CTLA-4 que funciona como un freno en el sistema inmunológico e intuyendo sus grandes potencialidades.

Mientras Honjo realizó otro paso adelante en este nuevo camino descubriendo la PD-1, una proteína de las células tumorales que funcionan también como un freno, pero con un mecanismo de acción distinto respecto a aquellos conocidos hasta el momento.

Las terapias basadas en su descubrimiento demostraron ser asombrosamente eficaces en la lucha contra el cáncer, pues esta enfermedad mata a millones de personas cada año y es uno de los mayores desafíos para la saludad de la humanidad, por este motivo consideramos importante premiar a los dos investigadores que han establecido un principio totalmente nuevo para la terapia del cáncer.

El inmunólogo japonés Tasuku Honjo expresó su deseo de que el premio pueda animar a más investigadores a ampliar los estudios y mantener la lucha contra el cáncer.

El Premio Nobel de Medicina del año pasado fue otorgado a los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que regulan el ritmo circadiano, es decir, el reloj biológico.

Los galardones, dotados de un millón de dólares cada uno, serán entregados el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de su fundador Alfred Nobel, en una doble ceremonia en Estocolmo y Oslo.

 

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